Cáncer de colon riesgos y señales que debes tener en cuenta

By 10 diciembre, 2018Cáncer
cancer de colon

El cáncer de colon es un cáncer del intestino grueso (colon), que es la parte final de su tracto digestivo. La mayoría de los casos de cáncer de colon comienzan como pequeños grupos de células no cancerosas (benignas) llamadas pólipos adenomatosos. Con el tiempo, algunos de estos pólipos pueden convertirse en cánceres de colon.

Los pólipos pueden ser pequeños y producir pocos o ningún síntoma. Por esta razón, los médicos recomiendan pruebas de detección regulares para ayudar a prevenir el cáncer de colon mediante la identificación y extirpación de pólipos antes de que se conviertan en cáncer.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de colon incluyen:

  • Un cambio en sus hábitos intestinales, incluyendo diarrea o estreñimiento o un cambio en la consistencia de sus heces, que dura más de cuatro semanas.
  • Sangrado rectal o sangre en las heces
  • Molestia abdominal persistente, como calambres, gases o dolor
  • Una sensación de que su intestino no se vacía completamente
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable

Muchas personas con cáncer de colon no experimentan síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Cuando aparecen los síntomas, es probable que varíen, dependiendo del tamaño del cáncer y de su ubicación en el intestino grueso.

 

Cuándo ver a un médico

Si usted nota cualquier síntoma de cáncer de colon, como sangre en las heces o un cambio continuo en los hábitos intestinales, no dude en hacer una cita con su médico.

Hable con su médico acerca de cuándo debe comenzar a hacerse la prueba de detección del cáncer de colon. Las pautas generalmente recomiendan que las pruebas de detección del cáncer de colon comiencen a la edad de 50 años. El médico puede recomendar una revisión más frecuente o más temprana si usted tiene otros factores de riesgo, como antecedentes familiares de la enfermedad.

Causas

En la mayoría de los casos, no está claro qué causa el cáncer de colon. Los médicos saben que el cáncer de colon ocurre cuando las células sanas del colon desarrollan errores en su plan genético, el ADN.

Las células sanas crecen y se dividen de manera ordenada para mantener el funcionamiento normal de su cuerpo. Pero cuando el ADN de una célula se daña y se vuelve canceroso, las células continúan dividiéndose, incluso cuando no se necesitan nuevas células. A medida que las células se acumulan, forman un tumor.

Con el tiempo, las células cancerosas pueden crecer para invadir y destruir el tejido normal cercano. Y las células cancerosas pueden viajar a otras partes del cuerpo para formar depósitos allí (metástasis).

 

Las formas más comunes de síndromes de cáncer de colon hereditario son:

Cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC). El HNPCC, también llamado síndrome de Lynch, aumenta el riesgo de cáncer de colon y otros tipos de cáncer. Las personas con HNPCC tienden a desarrollar cáncer de colon antes de los 50 años.

Poliposis adenomatosa familiar (PAF). La FAP es un trastorno poco común que hace que usted desarrolle miles de pólipos en el revestimiento de su colon y recto. Las personas con FAP sin tratar tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer de colon antes de los 40 años.

FAP, HNPCC y otros síndromes hereditarios más raros de cáncer de colon pueden ser detectados a través de pruebas genéticas. Si usted está preocupado acerca de los antecedentes familiares de cáncer de colon, hable con su médico acerca de si sus antecedentes familiares sugieren que usted tiene un riesgo de padecer estas afecciones.

Asociación entre la dieta y el aumento del riesgo de cáncer colorrectal

Los estudios de grandes grupos de personas han demostrado una asociación entre una dieta típica occidental y un mayor riesgo de cáncer de colon. Una dieta típica occidental es alta en grasa y baja en fibra.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer colorrectal incluyen

  • Edad avanzada. La gran mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de colon son mayores de 50 años. El cáncer de colon puede ocurrir en personas más jóvenes, pero es mucho menos frecuente.
  • Raza afroamericana. Los afroamericanos tienen un mayor riesgo de cáncer de colon que las personas de otras razas.
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos. Si usted ya ha tenido cáncer de colon o pólipos adenomatosos, tiene un mayor riesgo de cáncer de colon en el futuro.
  • Afecciones inflamatorias intestinales. Las enfermedades inflamatorias crónicas del colon, como la colitis ulcerativa y la enfermedad de Crohn, pueden aumentar su riesgo de cáncer de colon.
  • Síndromes hereditarios que aumentan el riesgo de cáncer de colon. Los síndromes genéticos transmitidos a través de generaciones de su familia pueden aumentar su riesgo de cáncer de colon.

 

Un cierto número de medidas en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal:

 Exámenes regulares: Las personas que han tenido cáncer colorrectal antes, que tienen más de 50 años de edad, que tienen antecedentes familiares de este tipo de cáncer o que tienen enfermedad de Crohn deben someterse a exámenes regulares.

Nutrición: Siga una dieta con mucha fibra, frutas, verduras y carbohidratos de buena calidad y un mínimo de carnes rojas y procesadas. Cambie de grasas saturadas a grasas de buena calidad, como aguacate, aceite de oliva, aceites de pescado y nueces.

Ejercicio: Se ha demostrado que el ejercicio moderado y regular tiene un impacto significativo en la reducción del riesgo de una persona de desarrollar cáncer colorrectal.

Peso corporal: Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer, incluyendo el cáncer colorrectal.

Un estudio publicado en la revista Cell ha sugerido que la aspirina podría ser efectiva para estimular el sistema inmunológico en pacientes que sufren de cáncer de mama, piel e intestino.

Un gen relacionado con la recurrencia del cáncer de intestino y la supervivencia acortada podría ayudar a predecir los resultados para los pacientes con el gen – y llevar a los científicos un paso más cerca del desarrollo de tratamientos personalizados, revela una investigación en la revista Gut.

Un estudio publicado en Science encontró que 300 naranjas de vitamina C dañan las células cancerosas, sugiriendo que el poder de la vitamina C podría algún día ser aprovechado para combatir el cáncer colorrectal.

Los investigadores han encontrado que beber café todos los días – incluso café descafeinado – puede reducir el riesgo de cáncer colorrectal.

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